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¿Dónde están los lugares más difíciles para vivir en los Estados Unidos?

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Ranking de Condados

Alan Flippen.- Annie Lowrey escribe en el Times Magazine  acerca de los problemas de Clay County, Kentucky, que por una serie de indicadores es el lugar más difícil para vivir en Estados Unidos. El resultado llegó a esta conclusión teniendo presentes seis puntos para cada condado en los Estados Unidos: la educación (porcentaje de residentes con al menos un título de licenciatura), ingreso familiar promedio, la tasa de desempleo, tasa de discapacidad, la esperanza de vida y la obesidad. A continuación, se saco un rango promedio de cada condado en estas categorías para crear una clasificación general. Se incluyeron otros factores, como la movilidad de ingresos y medidas de la calidad del medio ambiente.

Los 10 condados más bajos del país, por este ranking, se compone de un grupo de seis en los Montes Apalaches del este de Kentucky (Breathitt, Clay, Jackson, Lee, Leslie y Magoffin), junto con otras cuatro partes del sur rural: condado de Humphreys, Missouri; Carroll Parish Oriental, Lousiana.; condado de Jefferson, Georgia y el condado de Lee, Arkansas.

Discapacidad.- el porcentaje de la población a recibir beneficios por incapacidad federales pero no tienen los beneficios de jubilación del Seguro Social (número de personas en edad de trabajar que no tienen empleo, pero no se cuentan como desempleados). La puntuación de los Apalaches de Kentucky estuvo mal en este conteo; en cuatro condados de la región, más del 10 por ciento de la población total está en la discapacidad, un fenómeno visto en ningún otro lugar, excepto en las inmediaciones del Condado de McDowell, Virginia Occidental. Retirando la discapacidad de la ecuación, sin embargo, Kentucky todavía irá mal en la clasificación general. Lo mismo es cierto para la mayoría de los otros seis factores.

La excepción es la educación. Si se excluye el nivel educativo, o la falta de ello, en la medición general es desventaja, dado que cinco condados en Mississippi y uno en Louisiana tienen el rango más bajo que en cualquier lugar en Kentucky. Esto sugiere que mientras más personas en la cuenca baja del río Mississippi tienen un título universitario que sus contrapartes en los Apalaches de Kentucky que no tienen, la educación en los primeros no ha mejorado otros aspectos de su bienestar.

Como escribe Annie Lowrey, esta combinación de problemas es un fenómeno predominantemente rural. Ni un solo condado urbano principal se ubica en el 20 por ciento o menos en esta escala, y cuando te dan a uno, como el Condado de Wayne, Michigan, que incluye Detroit, hay algunas diferencias significativas. Mientras que la tasa de desempleo en el Condado de Wayne  es del 11.7 por ciento es casi tan alta como el Condado de Clay, y su esperanza de vida es del 75.1 años y la tasa de obesidad es del 41.3 por ciento que también son similares, pero en Wayne hay casi tres veces menos el número de residentes, ademas el 20.8 por ciento tienen al menos un licenciatura, y el ingreso medio por hogar es de $41,504 dolares que es casi el doble que el del Condado de Clay.

En el otro extremo de la escala, es decir, lo mejores lugares para vivir, donde las diferentes variaciones de la fórmula produjeron consistentemente el mismo resultado. Seis de los 10 condados mejores para vivir en los Estados Unidos se encuentran en los suburbios de Washington (especialmente en el lado de Virginia del río Potomac), pero el primer puesto de todos va al Condado de Los Alamos, Nuevo México, sede del Laboratorio Nacional de Los Alamos, que hace gran parte del trabajo científico que sustenta el arsenal nuclear de los Estados Unidos. El laboratorio da empleo directo a uno de cada cinco residentes del condado y tiene un presupuesto de 2.1 millones de dólares; sólo una fracción de eso se gasta dentro del condado, pero sigue siendo un enorme motor económico para un condado de apenas 18000 personas.

He aquí algunas comparaciones específicas: Sólo el 7.4 por ciento de los residentes del Condado de Clay tienen al menos un título de licenciatura, mientras que el 63.2 por ciento lo hace en Los Alamos. El ingreso medio por hogar en el condado de Los Alamos es $106.426, casi cinco veces lo que gana el promedio de los hogares del Condado de Clay. En el condado de Clay, el 12.7 por ciento de los residentes están desempleados, y el 11.7 por ciento son en materia de discapacidad; las cifras correspondientes en el condado de Los Alamos son un 3.5 por ciento y 0.3 por ciento. Tasa de obesidad en el condado de Los Alamos es de 22.8 por ciento, mientras que el condado de Clay es de 45.5 por ciento. Y los residentes del condado de Los Alamos viven 11 años más, en promedio 82.4 años frente a 71.4 años en el condado de Clay. Los condado de Arcilla y Los Alamos son parte de un mismo país, pero son realmente diferentes mundos. Fuente: NYTimes.

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